30 Nov

Zika virus-reZika Virus-related Research And Outreach While Here In The Country Of Sint Maartenlated research and outreach while here in the country of Sint Maarten

health1
I left off last time with a photo of our most current successful partnership with local government and the local Red Cross where we organized student volunteers to do home inspections and contribute to vector control efforts. Our contributions were praised and are ongoing as more students volunteer for tangible public health working experience in the field. Concurrent with another research project happening on campus regarding Zika seroprevalence, the school community is excited and engaged in all of these efforts. Though it is early now, by the next phase of that project I will be sharing how immunologic work aimed at Zika detection is done here and how labs—everywhere—are absolutely vital.Relying on epidemiologic and laboratory data has shaped the way we look at Zika virus in this area. A vast spike in reported cases to public health offices matched with an equal increase in laboratory confirmed cases has raised alarm for local officials. While the increased ability to detect and report Zika within the community is growing due to advancing research, the measures taken to mitigate the risks of infection and transmission have not changed despite public health efforts already. With the history of Arbovirus being a routine part of life in the region, behavioral change seems to be a significant hurdle with respect to social determinants of health. Figure 1. Distribution of cases on Sint Maarten per epidemiologic year 2015-2016, per the Ministry of Health, Social Development, and Labor – Collective Prevention Services Department.For now, working partnerships have grown in the last month and have brought on exciting developments. Incorporating the public health outreach within the oversight of a service-learning course at AUC School of Medicine, ongoing works related to Zika education and prevention are supported by local government. The Sint Maarten Ministry of Health, Social Development, and Labour as well as their office of Collective Prevention Services were impressed with my team’s initiative and so enthusiastic about our first public health effort that they wanted to be a involved with our work. Having such prominent sponsors is lending both credibility and attention. The relationship that has developed between the mobilized student volunteers has fostered an attitude of inclusivity and collaboration....
Read more »